Chichen Itza : découverte d’un trésor précolombien incontournable

Au cœur de la péninsule du Yucatán, au Mexique, se dresse un site archéologique exceptionnel et majestueux : Chichen Itza. Classé comme une des sept nouvelles merveilles du monde et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1988, cet endroit témoigne du riche passé de la civilisation maya. Dans cet article, nous vous invitons à découvrir Chichen Itza, son histoire fascinante et les trésors qu’elle recèle.

L’origine mystérieuse du nom Chichen Itza

Le terme « Chichen Itza » provient de la langue maya et signifie « bord du puit des Itzas« . Cette appellation fait référence à la situation géographique du site, situé près de deux grands cénotes naturels, ainsi qu’à la tribu Itza qui aurait fondé la cité.

Malgré cette explication étymologique, l’origine précise du nom demeure en partie mystérieuse et sujette à diverses interprétations.

Une histoire riche et complexe

La fondation de Chichen Itza remonte aux environs du Ve siècle après J.-C., mais c’est véritablement entre le IXe et le XIIIe siècle que la cité connaît son apogée. Durant cette période, elle devient un important centre politique, économique, religieux et culturel.

Chichen Itza vue aérienne

Les différentes périodes de Chichen Itza

Le site de Chichen Itza est marqué par plusieurs phases d’occupation et d’influences culturelles. On distingue notamment :

  • La période classique tardive (600-900 après J.-C.) : Chichen Itza appartient alors à la région Puuc, caractérisée par un style architectural propre.
  • La période postclassique ancienne (900-1200 après J.-C.) : La cité s’étend et se développe, intégrant des éléments du style architectural mexicain-toltèque, témoin des échanges avec le plateau central mexicain.
  • La période postclassique tardive (1200-1521 après J.-C.) : Chichen Itza perd progressivement de son importance, au profit de Mayapán, nouvelle capitale politique et économique de la région.

La chute de Chichen Itza

Les raisons exactes de l’abandon et de la chute de Chichen Itza restent incertaines, mais plusieurs hypothèses ont été avancées, notamment des conflits internes, des invasions extérieures ou encore des problèmes environnementaux.

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Les incontournables de Chichen Itza

De nombreux vestiges témoignent de la grandeur passée de Chichen Itza. Parmi les monuments les plus emblématiques, voici ceux qui méritent une attention particulière :

  • El Castillo (le château) : également appelée la Pyramide de Kukulcan, cette construction impressionnante est dédiée au dieu serpent à plumes Kukulcan. Elle compte neuf étages et 365 marches, représentant les jours de l’année solaire.
  • Le Temple des guerriers : ce temple est composé de nombreuses colonnes sculptées représentant des guerriers, ainsi que d’une plate-forme surmontée d’un trône en forme de jaguar. Il témoigne de l’influence mexicaine-toltèque sur Chichen Itza.
  • Le Grand terrain de jeu de balle : avec ses dimensions monumentales (166 mètres de long et 68 mètres de large), il s’agit du plus grand terrain de jeu de balle découvert dans le monde maya. Les joueurs devaient y faire passer une balle à travers des anneaux de pierre situés en hauteur, sans utiliser les mains ou les pieds.
  • Le Tzompantli : ce monument, également d’influence mexicaine-toltèque, est constitué d’une plate-forme rectangulaire ornée de crânes humains sculptés. Il pourrait symboliser le sacrifice humain pratiqué par les Mayas.
visiter Chichen Itza

Chichen Itza : un site touristique incontournable

Aujourd’hui, Chichen Itza est un site archéologique majeur qui attire chaque année des milliers de visiteurs venus du monde entier.

Outre les vestiges architecturaux, on peut également y admirer de magnifiques fresques et sculptures qui nous renseignent sur l’art et la religion mayas.

Les équinoxes : un spectacle unique

Lors des équinoxes de printemps et d’automne, un phénomène particulier se produit à Chichen Itza : le serpent de lumière et d’ombre. Grâce au jeu de la lumière solaire, une série de triangles lumineux apparaît sur la face nord de la Pyramide de Kukulcan, donnant l’impression qu’un serpent descend le long de l’escalier principal. Ce spectacle fascinant attire du monde chaque année venu assister à cette manifestation du génie maya.

En conclusion, Chichen Itza est un site touristique exceptionnel qui témoigne du riche passé de la civilisation maya. Ses vestiges grandioses offrent aux visiteurs un voyage dans le temps, permettant de mieux comprendre et apprécier cet héritage culturel unique.